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Joe Berclaz, l'oncle d'Amérique

1 janvier 1924
Odile Crettol enregistrée par Pierre-Marie Epiney
Pierre-Marie Epiney

Odile Antille-Crettol, nièce de Joseph Berclaz évoque le souvenir de son oncle qui a quitté la maison paternelle en 1920 pour s'établir aux USA puis au Mexique.

L'enregistrement contient quelques anecdotes très intéressantes.

Voici le portrait de Joseph Berclaz, dit "oncle Jo" :

Joseph Berclaz, frère de Lucie Berclaz et de Louis Berclaz a quitté son village le jour de ses 20 ans avec cinq francs cousus dans la doublure de son paletot.

En 1924, il s'est engagé comme mousse pour traverser l'Atlantique à bord du paquebot "SS Paris". Voici ce navire: (source Wikipédia)

Intérieur du SS Paris:

**Finalement, le Paris brûle et chavire dans le port du Havre le 18 avril 1939.

Selon le site des Mormons répertoriant les émigrés (voir copie d'écran ci-dessous), Joseph Berclaz est arrivé du Havre le 6 décembre 1924 à l'âge de 24 ans.

Merci à Marie-Angèle Lovis de m'avoir signalé l'existence de ce site.

Arrivé à New York, il a dormi dans une salle d'attente où un policier l'a tabassé. Il a ensuite trouvé un emploi comme casserolier dans un hôtel. Il a appris l'anglais sur le tas. Il a fait ensuite un apprentissage de ferblantier. De fil en aiguille et à force d'intelligence et de débrouillardise, il est devenu directeur d'un hôtel aux USA. Il a terminé sa carrière hôtelière au Mexique.

Et à la fin de ses jours, il est rentré en Suisse pour y mourir.

A intervalle régulier, il revenait en Suisse pour visiter sa famille.

Voir en particulier ici.

Une photo prise à l'occasion d'un retour en Europe:

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