Repérage
Roland Pièce et Paul-Louis Mercanton, pionniers de la radio romande

Roland Pièce et Paul-Louis Mercanton, pionniers de la radio romande

21 janvier 2022
David Glaser/DHS
David Glaser, reporter FONSART

Dans le cadre des 100 ans de la radiodiffusion suisse, deux personnes se distinguent car elles ont été les premières à mettre leurs talents au service de la radio, il s'agit de Paul-Louis Mercanton dont la petite-fille nous raconte la vie dans ce document audio. L'autre est Roland Pièce (à gauche sur la photo).

Comme le dit le dictionnaire historique de la Suisse, Roland Pièce est né à Bex (VD) le 5.2.1897 à Bex et mort à Sottens le 7.10.1972.

Roland Pièce est originaire de Bex et bourgeois d'honneur de Bex. Fils de Paul-Louis, juge de paix, et d'Elise Minod. Il épouse en 1932 Germaine Antenen, fille de Jean Gottlieb. Radio-télégraphiste diplômé, Pièce parvient en 1914 à capter les signaux horaires de la tour Eiffel à Bex. Appelé par la ville de Lausanne en 1922 pour monter un poste émetteur reliant les aérodromes de la Blécherette et du Bourget (Paris), Pièce, sous la supervision de Paul-Louis Mercanton, monte l'instrument au Champ de l'Air; l'inauguration a lieu en octobre 1922. En 1923, une société de radiodiffusion suisse naît à Lausanne et Pièce installe un studio adjacent à l'émetteur, puis un autre, plus grand, au Grand-Chêne (1928). En 1933, il dirige les travaux de montage de l'émetteur national de Sottens, dont il est chef technique jusqu'à sa retraite en 1962. Ses souvenirs sont publiés peu après son décès (La radio, ma vie, 1972).

Quant à Paul-Louis Mercanton, le DHS écrit qu'il est né le 11.5.1876 à Lausanne et mort dans cette même ville le 25.2.1963. Il est originaire de de Riex, Cully et Lutry. Fils d'Eugène, avocat, et de Félicie Marie Lavanchy. 1907, il épouse Alice Marguerite Colomb, fille d'Arnold, paysan. Diplôme d'ingénieur électricien à Lausanne (1899) et doctorat en physique (1901). Professeur extraordinaire de physique et d'électricité, puis de météorologie et de géophysique à l'université de Lausanne (1904-1938). Directeur du Service météorologique vaudois (1911-1941) et de la Station centrale suisse de météorologie à Zurich (1934-1941). Rédacteur et coauteur des Variations périodiques des glaciers des Alpes suisses (1907-1954), Mercanton rédigea aussi régulièrement des rapports sur celles des glaciers d'Europe (1913-1961). Il fit œuvre de pionnier en publiant en 1916 un ouvrage d'observation moderne des glaciers intitulé Vermessungen am Rhonegletscher 1874-1915. Membre de la commission des glaciers (1909-1963) de la Société suisse des sciences naturelles, commission qu'il présida pendant trente-deux ans. Expéditions au Groenland et dans l'île norvégienne de Jan Mayen. Détenteur de la première concession radiophonique suisse, cofondateur en 1923 de la radiodiffusion suisse. Nombreuses distinctions dont, en 1901, le prix Schläfli de la Société suisse des sciences naturelles.

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20 mars 2022
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