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La paroisse évangélique de Sierre

Sierre
Rose Bünter-Salamin
Ivana Bayard

A l’occasion du centième anniversaire de la fondation de l’église évangélique du Valais (1905 -2005), il a été édité une plaquette souvenir que j’ai eu beaucoup de plaisir à lire et à découvrir. Cette plaquette relève l’historique de la paroisse évangélique et me permets de me référer à mes souvenirs.

La famille Mercier, propriétaire du château qui domine notre cité, a toujours pris une part très active dans le développement de notre ville et de la vie de la paroisse protestante.

Construction de l'école

En 1869, un certain M. David Hilty, âgé de 24 ans, exploitait une distillerie de schnaps, gérée par son père depuis 1861. Une habitante de chez nous, très pieuse, Mme Frei fit remarquer à David que son travail était incompatible avec le témoignage d’un chrétien convaincu. Elle lui conseilla d’ouvrir une école évangélique. Elle lui remit 5 francs pour les débuts de son œuvre. L’école ouvrit ses portes en 1869 dans la maison Hilty, (maison qui existe toujours dans le quartier de la Scie). C’était du provisoire, dans l’attente d’une construction adaptée, car le nombre des élèves augmentait sans cesse.

notrehistoire.imgix.net/photos...

Grâce à l’usine AIAG et au comité d’entraide protestant de Berne, aux dons, aux garanties financières généreuses, on a pu entreprendre immédiatement la construction de l’école de Planzette. Le 16 juin 1918, on procédait à l’inauguration du bâtiment. Ce fut une grande fête. Les délégués et la commission scolaire, passaient régulièrement pour juger de la bonne marche de l’établissement. Une visite spectaculaire marqua la mémoire des élèves et de leurs maîtres : la reine Wilhelmine de Hollande, en vacances à Zinal, participa au culte du dimanche et voulut visiter l’école. Elle distribua chocolat et friandises.

Construction du temple

Par la suite, on construisit la chapelle pour le culte des fidèles. M. le Pasteur Hahn était un musicien de talent. Il sut donner un réel élan à la paroisse. A Sierre, sa haute silhouette, souvent perchée sur un antique vélo était connue et appréciée de tous. On n’aurait jamais imaginé M. Hahn autrement que vêtu du costume noir des clergymen anglais, coiffé d’un grand feutre pendant la saison froide, remplacé par un panama lors de la belle saison. Le 8 décembre 1905, la chapelle fut inaugurée. 62 membres fondateurs payèrent chacun 3 francs. Le terrain fut mis à disposition par M. Jean-Jacques Mercier pour une somme modeste et par de généreux donateurs. Coût de la construction : 25.562 francs. M. le Pasteur Hahn quitta la paroisse, en août 1963.

Tiré du blog de Rose Bünter-Salamin (1927-2012)

du 1 février 2009 et retranscrit par sa petite-fille Ivana Bayard

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Pierre-Marie Epiney
1,888 contributions
16 février 2021
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