"Voyage d'une Suissesse autour du monde" par Caecilie von Rodt

1901
Caecilie von Rodt
BNR

Caecilie von Rodt est née à Berne en 1855, au sein d’une famille patricienne. Après le décès prématuré de sa mère en 1872, elle entreprend plusieurs voyages avec son père en Italie, en Allemagne et en France. Son père décède en 1890. Elle va dès lors voyager seule, d'abord autour du bassin méditerranéen et au Proche-Orient (Palestine, Syrie, Liban). Elle publie ses premiers récits en 1896. Le 30 mai 1901, Caecilie von Rodt entame son premier voyage autour du monde qu’elle relatera dans l’ouvrage paru en français en 1904 : Voyage d’une Suissesse autour du monde. D’abord aux États-Unis, Hawaii et au Japon, où elle reste deux mois (tome 1). Elle poursuit vers l’Inde en passant par la Chine, Java, la Thaïlande (Siam) et le Myanmar (Birmanie) (tome 2). Lors de son voyage de retour vers l'Europe, elle fait halte en Égypte (tome 3). Plus de 700 illustrations enrichissent le texte, la plupart étant de l’autrice, les autres provenant de cartes postales achetées dans les différents pays. C. von Rodt voyage en observatrice attentive, soucieuse du contexte historique et sociologique. Son regard sur la situation des femmes met en perspective les lieux visités et documente, plus de 100 ans après, les conditions de vie dans les divers pays. Les nombreuses anecdotes donnent une idée des conditions de voyage d'alors, mais malgré les ennuis ponctuels, elle garde toujours sa bonne humeur !

Infatigable, elle repart en 1904/1905 pour un deuxième tour du monde, cette fois en embarquant à Lisbonne pour l’Amérique du Sud, remontant par la côte ouest jusqu’au Mexique et au Missouri. Un troisième tour du monde entamé en 1908 la mène au Canada, à Hawaï puis en Australie. "Une ancienne douleur aux genoux", comme elle l'écrit, la contraint ensuite à mettre fin à ses voyages. Elle décède en 1929. Aujourd’hui, sa riche collection de photos (619) est déposée à la Bibliothèque de la Bourgeoisie de Berne, avec un journal de voyage de 1901.

(source Wikipedia pour le texte et la gravure signée Florian).

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26 janvier 2024
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