Guide Alexander Burgener

Guide Alexander Burgener

juillet, 1899
Carte postale sans éditeur
Yannik Plomb

Si l'on devait évoquer un guide suisse ayant marqué son époque et dont la renommée a largement dépassé les frontières, Alexander Burgener (1845-1910) serait sans aucun doute en tête de liste.

Sa contribution à l'alpinisme ne se limitait pas à ses exploits en tant qu'escaladeur, mais résidait surtout dans sa personnalité hors du commun. Il incarnait ce que l'on pourrait qualifier de "tête brûlée", avec un physique imposant qui semblait taillé dans le roc lui-même. Son portrait, figé dans les vieilles photographies, dépeint un homme au visage déterminé, agrémenté d'une barbe touffue qui accentuait encore son caractère intrépide.

Né à Eisten, dans la vallée de Saas, Burgener débuta sa carrière en tant que chasseur de chamois.

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Photographe Abney, William 1888

Ce qui lui conféra une familiarité particulière avec les sommets escarpés qui entouraient Saas Fee. Sa bravoure et son audace le distinguèrent rapidement au-delà des frontières de son propre territoire.

Il a réalisé près de quarante-six premières dans les Alpes, dont certaines sont encore considérées comme des exploits impressionnants à ce jour. Parmi ses réalisations les plus notables figurent la première ascension de la Lenzspitze en 1870, de l'Aiguille du Dru dans le massif du Mont-Blanc en 1878, du Zmuttgrat au Cervin en 1879, du Teufelsgrat au Täschhorn en 1887, ainsi que du sommet oriental du Piz Palü par le pilier nord-ouest en 1899.

Tristement, sa vie a pris fin de manière tragique en 1910, à l'âge de 65 ans, lorsqu'il a été emporté par une avalanche aux côtés de six autres alpinistes chevronnés, non loin de la Berglihütte du Club Alpin Suisse, dans la région de la Jungfrau. Il a été inhumé à Eisten, son village natal, laissant derrière lui un héritage impressionnant dans le monde de l'alpinisme.

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Yannik Plomb
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5 mai 2024
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