Repérage
Anselme Marchal, héros de l'aviation française

Anselme Marchal, héros de l'aviation française

21 juin 1916
inconnu
Jean-Claude Chevalier

Né à Moutier le 23 décembre 1882, il est le fils du directeur de la verrerie de Moutier. Il accède à la notoriété le 21 juin 1916, lorsque, après avoir quitté Nancy le 20 au soir, il survole l'Allemagne de nuit et, arrivé au-dessus de la capitale, lance 5 000 tracts en allemand destinés à la population berlinoise stupéfaite. Il avait le projet de gagner les lignes russes, mais, à la suite d'une panne de bougie se trouve contraint d'atterrir non loin de Chełm (Pologne), au milieu de troupes autrichiennes, au terme d'un périple de plus de 1 300 kilomètres. Il établit du même coup un record mondial de distance sans escale. Fait prisonnier, il tente en vain de s'évader à trois reprises. Pendant l'hiver 1916, il avait déjà réussi à franchir la frontière hollandaise, mais l'aviateur anglais qui l'accompagnait tomba à l'eau. Ne pouvant le secourir seul, Marchal fit appel à des gardes-forestiers allemands qui sauvèrent son compagnon, mais capturèrent les deux hommes. Sévèrement puni, le Français fut ensuite envoyé au camp de Magdebourg où il retrouva Roland Garros. À l'issue d'une minutieuse préparation, les deux amis déguisés en officiers allemands parvinrent à s'évader le 24 février 1918.

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  • Philippe Chappuis

    Magnifique portrait qui, plus est, est en parfaite concordance avec son héroïque récit biographique, un personnage hors de notre commun !

Jean-Claude Chevalier
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30 mai 2020
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